Sari van Veenendaal: ‘Voor mij heeft de beker iets magisch’

Sari van Veenendaal: ‘Voor mij heeft de beker iets magisch’

Sari van Veenendaal: ‘Voor mij heeft de beker iets magisch’

16 mei 2024

Maandagmiddag, op Tweede Pinksterdag om 14.30 uur, staan Ajax en Fortuna Sittard tegenover elkaar in de finale van de KNVB Beker. Oud-international Sari van Veenendaal, die de beker meerdere keren veroverde, blikt terug op de finale van 2021 die zij met haar laatste club PSV won van ADO Den Haag (1-0). Op een cruciaal moment stopte zij een strafschop. ‘Voor mij heeft de beker iets magisch.’

Uit de boekenkast in haar huis pakt oud-keepster Van Veenendaal (34) een kleine zilveren beker, ter grootte van een theemok, in de vorm van de bekende dennenappel. Op het naamplaatje staat: ‘Winnaar TOTO KNVB Bekerfinale vrouwenseizoen 2021’. In het gezicht van de oud-keepster van FC Utrecht, FC Twente, Arsenal, Atlético Madrid, PSV én natuurlijk de OranjeLeeuwinnen breekt spontaan de zon door. ‘Van alle bekerfinales die ik in mijn carrière heb gespeeld, is dit degene die mij het meest is bijgebleven.’

Op zaterdag 5 juni 2021, de dag van de finale van de strijd om de KNVB Beker tegen ADO Den Haag, kreeg PSV dé kans om de kater van het teleurstellende seizoen weg te spoelen. Kort daarvoor had niet de club uit Eindhoven, maar FC Twente de landstitel veroverd. Slechts één punt kwam PSV tekort om zichzelf voor het eerst in de clubgeschiedenis landskampioen te mogen noemen. Het winnen van de KNVB Beker zou het seizoen toch nog van de nodige glans voorzien.

Van Veenendaal: ‘Omdat we er in de kwartfinale tegen PEC Zwolle (3-0) en in de halve finale tegen Ajax (1-0) echt voor hadden moeten strijden om de finale te bereiken, was in mijn ogen de waarde van de beker tot grote hoogte gestegen. Deze prijs wilde ik koste wat kost in de wacht slepen. Het ging ons echt niet gebeuren dat wij na het mislopen van de landstitel óók de bekerfinale zouden verliezen, nam ik mezelf voor.’

Van Veenendaal stopt een penalty in de bekerfinale

‘De sfeer in het stadion was echt geweldig, het kippenvel stond op mijn armen’

Het decor van de finale om de KNVB Beker was het stadion van Almere City. Hoewel de wedstrijd plaatsvond middenin de coronapandemie, waren de tribunes toch goed gevuld. Toegestaan was de aanwezigheid van maximaal achthonderd supporters. ‘De sfeer in het stadion was echt geweldig. Het kippenvel stond op mijn armen. Aan alles voelde je dat het echt een finale was die we gingen spelen. En dat we dus echt een prijs konden winnen.’

PSV, op voorhand de favoriet, begon slecht aan de bekerfinale. Na ruim een kwartier voetballen en op een stand van 0-0, toen ADO Den Haag in de aanval was, gaven de Eindhovenaren een cadeautje weg. Een speelster van PSV maakte in haar eigen strafschopgebied hands. Scheidsrechter Shona Shukrula kon niets anders dan de bal op de stip leggen. Strafschop voor ADO Den Haag.

Gestopte penalty

Een speelster van ADO Den Haag ging achter de bal staan. Alle ogen in het stadion waren nu gericht op Van Veenendaal. Slaagde zij erin om de achterstand van haar ploeg te voorkomen? ‘Deze bal móét je pakken, zei ik tegen mezelf. Voorafgaand aan de finale hadden we de videobeelden van ADO Den Haag uitgebreid geanalyseerd. Ik dacht zeker te weten in welke hoek ze de bal ging schieten.’

Katachtig dook Van Veenendaal naar de hoek links van haar. Precies de hoek waar de bal naartoe werd geschoten. Met haar beide handen duwde Van Veenendaal de bal vlak voor de lijn weg. Dolblij zwengelden talloze hoge kinderstemmetjes op de tribune aan. Van Veenendaal had de strafschop gestopt. ‘Voor mij persoonlijk was dat natuurlijk een heerlijk gevoel, maar ik hoopte vooral dat ik mijn ploeg hiermee over het dode punt heen zou helpen.’

Uiteindelijk bleek haar redding de opmaat tot de bekerwinst van de Eindhovenaren. Nog voor rust zette PSV-aanvaller Joëlle Smits haar ploeg met een kopbal op 1-0. In de tweede helft gaf Van Veenendaal haar sprookjesachtige optreden nog méér glans door een vrije trap van ADO Den Haag fenomenaal uit de linkerkruising te pakken. Toen er na 90 minuten werd afgefloten, stortten de speelsters van ADO Den Haag verslagen neer. Die van PSV vielen Van Veenendaal dolblij in haar armen. Op het veld vierden zij een groot feest.

Feest bij de Eindhovenaren: de eerste prijs voor PSV is een feit

‘De vreugde op het veld was ontzettend groot’

Van Veenendaal: ‘Om meerdere redenen is dit de bekerfinale die mij het meest is bijgebleven. Niet alleen omdat later bleek dat het mijn laatste prijs was die ik heb gewonnen. Maar vooral omdat het de allereerste prijs was in de geschiedenis van PSV. De vreugde op het veld was ontzettend groot. Het winnen van de beker leefde binnen de club enorm.’

Zes jaar daarvoor, in 2015, veroverde Van Veenendaal de KNVB Beker met FC Twente na een titanengevecht met Ajax (3-2). Ook als speelster van SV Saestum (2009) en FC Utrecht (2010) won ze de bekerfinale. In 2013 verloor ze met FC Twente de finale tegen ADO Den Haag op dramatische wijze na strafschoppen. In Engeland won ze met Arsenal de FA Cup in het seizoen 2015/2016.

Twee badjassen voor de winnaars (een rode en een groene), die traditiegetrouw na afloop van de finale van de KNVB Beker worden uitgedeeld, hield Van Veenendaal over aan haar bekeravonturen op de Nederlandse velden. De één gaf ze aan haar vader, de ander aan de vriend van haar zus. ‘Als herinnering aan de finale sturen ze mij af en toe een foto van de badjas. Bij mij zorgt dat elke keer weer voor een grote glimlach op mijn gezicht.’