Nadia Coolen verlaat PSV na twaalf jaar: ‘Heb alles hier meegemaakt’

Nadia Coolen verlaat PSV na twaalf jaar: ‘Heb alles hier meegemaakt’

Nadia Coolen verlaat PSV na twaalf jaar: ‘Heb alles hier meegemaakt’

23 mei 2024

Na twaalf seizoenen vertrekt verdediger Nadia Coolen (29) deze week door de voordeur bij PSV. Haar speelminuten werden de laatste maanden minder, haar inzet en haar liefde voor de club bleven al die tijd net zo groot. De finale van de strijd om de Eredivisie Cup tegen FC Twente (vrijdag om 19.30 uur) is dé kans om haar periode in Eindhoven af te sluiten met een prijs. ‘Ik heb hier alles mogen meemaken, van bekerfinales tot aan de Champions League.’

In 2012 was ze er al bij. Coolen speelt al net zo lang voor PSV als de vrouwentak van PSV überhaupt bestaat. Ze is een pionier van het eerste uur. Op 24 augustus 2012 debuteerde ze uit bij ADO Den Haag. Twaalf jaar later staat haar teller op 244 competitiewedstrijden. De 250 zal ze net niet halen.

‘Ik ben ontzettend trots dat ik twaalf jaar lang voor PSV heb gespeeld. Ik heb alle stappen van de club in het vrouwenvoetbal meegemaakt. Dat vind ik niet alleen heel bijzonder, maar ook een enorme eer’, blikt Coolen terug op de afgelopen twaalf jaar. Haar liefde voor de club is wederzijds. Toen ze onlangs in de laatste competitiewedstrijd, tegen Excelsior, twee minuten voor tijd mocht invallen, scandeerden de PSV-fans haar naam. ‘Ik was verrast dat dat gebeurde. Het is voor mij een afscheid geworden om nooit te vergeten.’

Nadia Coolen komt het veld in voor teamgenoot Sara Thrige

Bekerwinst in 2021

Bij VVV-Venlo, dat haar oppikte bij haar toenmalige amateurclub Geleen, slaagde Coolen er niet in om het voetbalgeluk te vinden. Op de eerste training scheurde ze direct haar kruisband af. Ze moest een jaar lang revalideren. Toen ze na een lange en zware periode eindelijk weer fit was, trok de club de stekker uit de vrouwenafdeling. Als jeugdinternational vond Coolen vervolgens wel snel onderdak bij PSV. Daar lachte het leven als voetballer haar wél toe. Twaalf jaar lang.

Bladeren door de clubgeschiedenis van PSV betekent bladeren door de carrière van Coolen. Ze was erbij toen PSV in 2021 de KNVB Beker won, na een schitterende finale tegen ADO Den Haag (1-0). ‘Dat was voor mij het hoogtepunt uit die twaalf jaar.’ Ze was er ook bij in 2017, 2018, 2022 en 2023 toen PSV de bekerfinale verloor. Ook maakte ze haar opwachting in de Champions League. Coolen speelde met PSV in 2020 tegen FC Barcelona. ‘Als speelster droom je van dat soort wedstrijden.’

‘Ik heb met eigen ogen gezien waar PSV vandaan komt’

Toen ze in 2012 binnenwandelde bij PSV, stond het vrouwenvoetbal in Eindhoven nog in de kinderschoenen. Trainen deed het elftal nog niet op De Herdgang, maar bij een amateurvereniging. Haar sportkleding moest Coolen zelf wassen. Aanschuiven voor een maaltijd na de training kon ook nog niet.

Nu is dat allemaal anders. Eén blik op de technische staf zegt alles over de stappen die het vrouwenvoetbal in Eindhoven heeft gezet. PSV heeft niet alleen een hoofdtrainer, maar ook een assistent-trainer, een fysiotherapeut, een video-analist, een performance coach, een mental coach, een keeperstrainer, een teamarts en een teammanager. Alles is voor de speelsters tot in de puntjes geregeld om optimaal te kunnen presteren. Hun kleding wordt gewassen, hun maaltijd staat na de training klaar. De speelsters worden dusdanig ontlast dat ze hun aandacht volledig op het voetbal kunnen richten.

Coolen: ‘Ik vind het mooi dat ik die professionalisering van dichtbij heb meegemaakt. Veel speelsters zijn tegenwoordig gewend dat alles goed voor ze is geregeld. Logisch, want ze weten niet beter. Maar ik heb met eigen ogen gezien waar PSV vandaan komt. Ik waardeer het ontzettend wat de club allemaal voor ons doet.’

Nadia Coolen viert een doelpunt van PSV samen met Joëlle Smits

Minder speelminuten

Speelminuten kreeg Coolen de afgelopen maanden steeds minder. Voor de winterstop had ze nog een basisplaats. Sinds de komst van Sara Thrige zit ze vooral op de bank. Het contract van Coolen wordt niet verlengd, omdat PSV liever de voorkeur geeft aan talenten uit de eigen jeugd. ‘Ik heb er alle begrip voor dat PSV de keuze heeft gemaakt om hen een kans te geven. Ik denk wel dat ik voor deze groep nog steeds van waarde ben. Zeker in de kleedkamer. Ik probeer mijn rol nog steeds zo goed mogelijk in te vullen. Bovendien wil ik er klaar voor zijn als er toch een beroep op mij wordt gedaan.’

Het einde bij PSV betekent nog niet het einde van haar carrière. Op haar 29ste kan ze nog wel een paar jaar mee. Bovendien is er interesse van andere clubs. Maar met haar hoofd bij een transfer is Coolen nog niet. Ze focust zich op de finale van de Eredivisie Cup, de allerlaatste wedstrijd in haar loopbaan bij PSV. ‘De finale leeft bij ons enorm. Het zou fantastisch zijn als ik mijn periode bij PSV afsluit met een prijs.’