Lynn Groenewegen tovert een glimlach op het gezicht van kinderen

Lynn Groenewegen tovert een glimlach op het gezicht van kinderen

Lynn Groenewegen tovert een glimlach op het gezicht van kinderen

19 okt 2023

Het leven bestaat voor Lynn Groenewegen (19), middenvelder van Excelsior, uit meer dan alleen voetbal. Als medewerker van de Excelsior Foundation tovert zij een glimlach op het gezicht van kinderen die behoefte hebben aan positieve energie. ‘Ik geniet er met volle teugen van.’

Het enthousiasme waarmee Groenewegen over haar werk praat, is aanstekelijk. ‘Een jongetje dat ik begeleid kwam nogal onzeker bij ons binnen. Hij moest in het begin vaak huilen. Als ik aan hem vroeg of hij zin had om mee te doen met voetballen, dan antwoordde hij altijd hetzelfde. Nee, dat kan ik niet. We zijn met hem aan de slag gegaan. Inmiddels zijn we een paar weken verder. Als hij nu binnenkomt, is het eerste wat hij zegt: Kom, we gaan voetballen. Ik zie echt een ander kind terug. Prachtig! Nu ik daarover vertel, staat het kippenvel op mijn armen’, glundert de basisspeelster van het eerste vrouwenteam.

Excelsior Foundation

De Excelsior Foundation is het maatschappelijke hart van de club. Het doel van de stichting is om de kracht van Excelsior optimaal in te zetten op sociaal-maatschappelijk vlak, in de regio Rotterdam. De foundation richt zich niet alleen op individuen, zoals ouderen of mensen met een beperking, maar ook op groepen en complete wijken.

Groenewegen werkt met kinderen uit groep zes, zeven en acht. Het project waarbij zij betrokken is, heet Playing for Success. Ze begeleidt kinderen die behoefte hebben aan een duwtje in de rug. Bijvoorbeeld kinderen met minder zelfvertrouwen, kinderen met concentratieproblemen of kinderen die druk zijn en moeten leren om in sommige situaties rustiger te worden.

Deze kinderen werken onder de vleugels van Groenewegen en haar collega’s onder meer aan hun zelfvertrouwen, hun zelfbeeld en hun doorzettingsvermogen. In en rondom het stadion krijgen zij opdrachten waarbij zij worden uitgedaagd om uit hun comfortzone te stappen. En te ervaren dat zij meer in hun mars hebben dan dat zij op dat moment denken. De ene keer leggen de leerlingen in tweetallen geblinddoekt een parcours af en hebben ze elkaar nodig voor het bereiken van de finish. De andere keer spelen ze Levend Cluedo en lossen ze gezamenlijk een moord op, door met elkaar samen te werken.

Verlegen meisje

Groenewegen: ‘Toen één van de kinderen voor het eerst klassikaal door ons werd aangesproken, praatte zij niet terug. Dat durfde ze niet. Of ze praatte wel, maar heel zachtjes. Sinds kort zien we vooruitgang. Als we haar nu de beurt geven, praat ze een stuk luider. Ze heeft nu meer zelfvertrouwen. Onlangs stak ze uit zichzelf haar vinger op. Echt prachtig dat ze dat nu durft.’

De middenvelder – die in de zomer van 2022 de overstap maakte van stadgenoot Feyenoord – stopte twee jaar geleden met haar studie Sportmarketing. Haar hart ligt niet in die branche, maar bij werken met kinderen. Om te ontdekken of een baan bij de Excelsior Foundation iets voor haar was, liep ze één dag mee. Nog voor het einde van de werkdag wist ze genoeg. Dit is precies wat ze zocht.

‘Ik vind het leuk om kinderen iets te leren. Om ze te helpen in hun ontwikkeling. Bijzonder dat ik daar nu mijn steentje aan bij mag dragen. Werken bij de Excelsior Foundation geeft mij voldoening. Het is bovendien heel leerzaam.’

Glimlach op gezicht

Groenewegen werkt één dag per week voor de Excelsior Foundation. Elke dinsdagmiddag meldt ze zich bij haar groep, nadat ze ’s ochtends heeft getraind. ‘Aan het eind van de dag ben ik best wel moe. Elk kind vraagt aandacht op zijn of haar eigen manier. De één wordt snel boos. De ander begint te huilen. Het kost even tijd om van elk kind te achterhalen hoe je hem of haar het best kunt benaderen. Maar ik krijg er ook veel energie van. Ik geniet van elke glimlach op hun gezicht.’

Ze droomt natuurlijk van een bestaan als prof. ‘Maar dit is voor mij een goede afleiding. Ik vind het een prachtige baan. Echt, ik word er heel blij van.’