Kimberley Smit verruilde Anderlecht voor Excelsior: ‘Mensen vonden dat vreemd’

Kimberley Smit verruilde Anderlecht voor Excelsior: ‘Mensen vonden dat vreemd’

Kimberley Smit verruilde Anderlecht voor Excelsior: ‘Mensen vonden dat vreemd’

5 jan 2024

Centrale verdediger Kimberley Smit (24) veroverde afgelopen seizoen in haar eerste halfjaar bij Anderlecht meteen de landstitel. Vervolgens waagde ze een sprong in het diepe. Ze maakte verrassend genoeg een transfer naar Excelsior, vorig jaar de hekkensluiter van de Azerion Vrouwen Eredivisie. ‘Sommige mensen vonden het een vreemde overstap, maar ik niet.’

Smit begon met voetballen bij amateurclub Blauw Zwart in Wassenaar. Vervolgens maakte ze de overstap naar de jeugdopleiding van ADO Den Haag, de club waarvoor ze debuteerde in de Eredivisie. Op zeventienjarige leeftijd vertrok ze naar de Verenigde Staten om te studeren en te voetballen in het universiteitsteam Memphis Tigers. Ze bleef daar vierenhalf jaar. Begin 2023 keerde ze terug naar Europa toen ze in de winterstop werd vastgelegd door topclub Anderlecht in België.

Sportief gezien werd haar avontuur in Brussel een succes. Na een moeizame start met slechts wat invalbeurten dwong Smit een basisplaats af. Uiteindelijk lukte het haar met Anderlecht om koploper Leuven in te halen, waarna de Belgische landstitel werd veroverd. Toch besloot ze om niet in België te blijven en koos ze deze zomer voor een avontuur in Nederland.

Kimberley Smit maakte afgelopen zomer de overstap van Anderlecht naar Excelsior

Smit: ‘Sommige mensen vonden het vreemd dat ik van de Belgische landskampioen overstapte naar de hekkensluiter van Nederland. Dat snap ik ook wel. Maar voor mij was het de juiste keuze. Na al die jaren in Amerika vond ik het fijn om eens wat dichterbij huis te zijn. Brussel is vanuit Wassenaar toch wel een eind rijden, ook al is het vergeleken met Amerika natuurlijk heel dichtbij.’

‘Ik heb bij Anderlecht een mooie tijd gehad en het is ook heus niet zo dat ik nu voor altijd dicht bij huis wil voetballen. Mocht ik voor een mooie club ooit weer moeten verhuizen, dan vind ik dat helemaal prima. Maar op dit moment vind ik het fijn om mijn vrienden en familie om me heen te hebben.’

Kartrekker van de jonge ploeg

In haar zoektocht naar een Nederlandse club merkte Smit afgelopen zomer dat ze enigszins uit beeld was geraakt. ‘Het was niet zo dat de Nederlandse clubs voor me in de rij stonden. Doordat ik in Amerika voetbalde, ben ik uit het vizier geraakt. Ik heb mezelf de afgelopen jaren enorm ontwikkeld, maar geen club was daarvan op de hoogte. Kennelijk is ook dat halfjaar bij Anderlecht niet genoeg geweest om in Nederland op te vallen. Maar gelukkig was er toch interesse.’

Het verhaal van Excelsior sprak haar uiteindelijk het meest aan. De Rotterdamse club eindigde vorig seizoen onderaan en wilde met een jonge ploeg de weg omhoog inslaan. Hoofdtrainer Richard Mank zag in Smit een kartrekker. De 24-jarige centrale verdediger is nu één van de oudste speelsters van de selectie.

Smit: ‘Het is mijn taak om de verdediging neer te zetten en de jonge meiden aan te sturen. Daarnaast probeer ik mijn mentaliteit over te brengen op de groep. Verder is het mijn rol om de opbouw van achteruit te verzorgen en de aanvallers van de tegenstander uit te schakelen.’

Minder tegendoelpunten

De weg die Excelsior is ingeslagen werpt voorzichtig zijn vruchten af. Dit seizoen presteren de Rotterdammers beter dan vorig jaar. Excelsior ging de winterstop in op de achtste plaats, boven AZ, Feyenoord, Telstar en sc Heerenveen. Onder leiding van Smit zijn vooral de gaten in de achterhoede gelijmd. Vorig seizoen kreeg Excelsior in twintig wedstrijden maar liefst 57 tegendoelpunten. Dit jaar staat de teller na elf duels op twintig tegengoals.

Het grappige is dat Smit toch gelijk verbeterpunten noemt als de eerste competitiehelft ter sprake komt. Dat zegt iets over haar mentaliteit. Ze noemt bijvoorbeeld de twee grote nederlagen, de 0-5 tegen Fortuna Sittard en de 0-3 tegen ADO Den Haag. Ze haalt ook het gelijkspel aan tegen PSV (1-1), een wedstrijd die Excelsior volgens haar over de streep had moeten trekken. ‘Soms gaven we te makkelijk tegendoelpunten weg. Daar moeten van leren. Dat mag ons niet gebeuren.’

Ze verwacht dat de prestaties van Excelsior na de winterstop verder zullen toenemen. ‘We werden de eerste competitiehelft steeds beter. Die lijn moeten we doortrekken. Ons doel is om Nederland te laten zien welke ontwikkeling Excelsior in vergelijking met vorig jaar heeft doorgemaakt. Wat dat betreft mag er van mij nog een schepje bovenop.’